The Delicate Alchemy between Odor and Memory

2019 | Artist book, self-published by the artist

Essay for Christelle Boulé’s monography Through Glass

Excerpts

“Si la photographie s’est relativement peu aventurée à représenter directement les fragrances sous l’angle de leur composition chimique — au contraire des représentations allégoriques ou symboliques, ou encore de la photographie publicitaire, très abondante — elle partage en revanche avec la parfumerie certaines approches et problématiques sur le plan conceptuel. La représentation de la nature est de longue date un enjeu de ces deux domaines de création, impliquant des développements techniques constants pour perfectionner la reproduction d’éléments naturels ou l’enregistrement d’un environnement réel. Les notions de naturel, d’imitation ou d’artificialité sont des préoccupations communes, avec des positionnements sur l’ensemble du spectre pour les deux disciplines. […]

Ce projet s’affilie à la riche tradition de la photographie expérimentale. En réalisant des photogrammes, c’est-à-dire des images par contact direct et sans caméra, son auteur cède volontairement une partie de la maîtrise de la création de l’image, au privilège de l’élément de surprise, et d’une certaine autonomie du processus. Ce procédé semi-contrôlé fait écho à ses précédentes recherches de connexions inattendues entre le visuel et l’olfactif. Il allude à la part mystérieuse de l’odorat, dont de nombreux aspects demeurent inexplorés ou inexpliqués en biologie, ainsi qu’à la dimension émotionnelle parfois insoupçonnée du parfum, susceptible de faire revenir subitement en mémoire des épisodes presque oubliés. […]

D’une certaine manière, ces photogrammes évoquent la photographie spirite, où on l’on tentait — de bonne foi ou par pure mystification — de convoquer quelque chose de l’au-delà. Ils présentent certains parallèles avec cette tradition photographique, ses processus délicats et expérimentaux, et son aspiration à relier l’image avec des manifestations de l’esprit, ou simplement un domaine non visuel – ici à la fois la senteur, et les souvenirs et émotions qui leur sont attachés.”